女性活用でも女性活躍でも変わらない? 女性活躍にうんざりしている女性たち

女性活用でも女性活躍でも変わらない? 女性活躍にうんざりしている女性たち

女性の社会進出が進み、男女が肩を並べて働くのが見慣れた光景となった現代だが、女性の働き方やキャリアについては、まだまだ課題が山積みだ。その一つに女性の働き方のキーワードともなっている「女性活用」、「女性活躍」という言葉がある。

 

「女性活用」という言葉が取り上げられるようになったのは、2013年頃。第二次安倍内閣の発足がきっかけだ。当時の安倍首相は、以下のような発言をしている。

「成長の要因となり、成果ともなるのが、女性の力の活用にほかなりません。」

(第68回国連総会における安倍内閣総理大臣一般討論演説 2013年9月26日)

「いまだに活用されていない資源の最たるもの。それが女性の力」

(世界経済フォーラム年次会議冒頭演説 2014年1月22日)

しかし「女性活用」という言葉が使われていたのはほんの数年のこと。2016年に「女性活躍推進法」が施行されると、「女性活躍」という表現が好んで使われるようになった。これは「活用」と「活躍」、それぞれの言葉へのイメージが関係しているのではないか。

大辞泉によると、「活用」という言葉の意味は「物や人の機能・能力を十分に生かして用いること。効果的に利用すること。」。女性の機能や能力を「用い」、「利用」しようとしているのは誰なのだろう。そう考えてみると、女性の社会進出が進んでもなお、社会を牛耳っている男性たちの姿が浮かぶ。

しかし「女性活用」に取って代わった「女性活躍」という表現にも、多くの働く女性たちが違和感を覚えているようだ。Google検索で「女性活躍」というキーワードを検索すると、一緒に検索されやすいキーワードとして、「女性活躍 うんざり」という候補が表示される。ほかにも「おかしい」「しんどい」「したくない」などのネガティブワードが続く。

「活躍」という言葉の意味は「めざましく活動すること」。あたかも女性たちが自発的に活動しているような表現だが、実際には女性の意思は反映されておらず、その点で「活用」と大差ない。

そもそも働く女性たち自身は「活躍したい」「させてもらいたい」と思っているのだろうか。主体となる女性の思いが欠けているから、女性たちは「女性活用」と「女性活躍」、どちらの表現にもしっくりこないのではないか。

なぜ女性たちは「活躍」に消極的なのか。そこには旧態依然とした男性中心の職場環境や、セクハラ・パワハラ・マタハラなどのハラスメント、家事や育児、介護などのケア労働とキャリアとの両立の難しさなど、女性ならではのさまざまな要因が絡んでいる。

社会や会社の枠組みを根底から覆さない限り、「女性活躍」の成功は難しいかもしれない。しかし女性たちの向かう未来は決して暗いものではない。日本では女性の社会進出はまだまだ過渡期だ。男女を問わない柔軟な働き方やキャリアの重ね方、それを認め、支えられる社会の在り方が期待される。

【参考サイト】
https://www.sbbit.jp/article/cont1/32426
https://news.allabout.co.jp/articles/d/68643/
https://www.keiomcc.com/magazine/report206/
https://mi-mollet.com/articles/-/29221?layout=b
https://www.cao.go.jp/yosan/pdf/26010300_naikakufu_kokai_sankou.pdf
https://bizgate.nikkei.co.jp/series/BSH01035

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